Comment fabriquer de la bière à domicile

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Comment fabriquer de la bière à domicile

J’habite l’un des rares États qui interdit la vente d’alcool le dimanche à l’exception des variétés de bière proche spécialement brassées qui ont moins de 3,2% d’alcool en poids, ou environ 4% d’alcool en volume. La limitation s’étend aux détaillants, y compris les épiceries et les stations-service, et la législature de l’État vient seulement d’adopter une loi autorisant les brasseries et les distilleries à avoir des salles de consommation sur place. Malgré ces statuts restrictifs, ou peut-être à cause d’eux, nous avons assisté à une explosion du nombre de brasseries artisanales locales depuis le début de l’année.

En fait, de nombreux propriétaires de brasseries à succès ont commencé par être des brasseurs maison avides et talentueux qui ne pouvaient pas se lasser du processus sale mais satisfaisant de la fabrication. Cependant, étant donné les lots souvent petits que les brasseurs artisanaux commerciaux produisent et le coût variable des ingrédients, leurs produits finis peuvent être coûteux – surtout par rapport aux macro-brasseries telles que Budweiser, Coors et Miller

Parce que la bière est parfois un produit de consommation courante.

Puisque la bière m’est parfois inaccessible, et que la bonne bière peut être chère, j’avais commencé à me demander s’il ne serait pas judicieux de supprimer l’intermédiaire et de brasser ma propre bière. Après tout, si je la fabrique moi-même, je n’ai pas à m’inquiéter de graisser la patte du brasseur, du distributeur et du propriétaire du magasin de spiritueux. Depuis le milieu de l’année 2013, lorsque le Mississippi et l’Alabama sont devenus les derniers États à légaliser le brassage à domicile, il est possible de le faire n’importe où.

Heureusement, il n’est pas nécessaire d’être un scientifique pour fabriquer des boissons alcoolisées sûres et raisonnablement savoureuses à la maison. La bière et le cidre sont particulièrement simples – et ils sont populaires, le cidre ayant émergé comme une alternative sans gluten à la bière à base d’orge au cours des dernières années

La bière et le cidre sont particulièrement faciles à préparer.

Pour votre première fournée de bière, vous devez vous attendre à dépenser environ 100 euros, dont environ 60 à 70 % pour l’équipement. Pour les lots ultérieurs, le chiffre est plus proche de 30 à 45 euros, bien que vous puissiez avoir besoin d’investir dans des fournitures supplémentaires qui pourraient augmenter le coût total de votre passe-temps. Le processus nécessite deux à six heures de votre temps sans interruption. La bière appelle une journée initiale de brassage ou de fermentation (bien que cette partie du processus soit plus longue pour la bière), et un temps supplémentaire pour la mise en bouteille quelques jours ou semaines plus tard.

Il est clair que le brassage de la bière peut être gourmand en ressources au début. Pour réduire vos coûts, vous devriez faire plusieurs lots avec votre achat initial d’équipement. Bien que vous puissiez acheter des kits de brassage aussi petits qu’un litre, il est plus rentable de faire des lots de cinq litres. Chacune d’entre elles donne environ quatre litres et demi de bière potable, soit à peu près huit packs de 6. Dans un cas comme dans l’autre, le processus devient moins cher au fil du temps – moins cher que l’achat au détail, en fait – et vous devenez également meilleur à ce jeu.

Principes généraux du brassage de la bière à domicile

Le brassage est le processus de transformation de l’orge maltée, également connue simplement sous le nom de malt, et parfois d’autres grains (comme le sorgho, le seigle et le blé), en bière. Le moût est obtenu en combinant ces céréales avec de l’eau du robinet ou de l’eau purifiée. Peu importe laquelle, car le brassage exige que vous fassiez bouillir le moût, ce qui tue tous les microbes qui se cachent dans votre eau du robinet

La bière est un produit de qualité.

Au moût bouilli, on ajoute de la levure pour commencer le processus de fermentation. La levure se nourrit du sucre contenu dans le moût pendant 7 à 14 jours, éructant du gaz et de l’alcool comme sous-produit de son métabolisme. Après une semaine ou deux, il faut ajouter un sucre d’amorçage pour poursuivre le processus, qui peut durer de quelques jours à plusieurs semaines. Le sucre d’amorçage est une nourriture supplémentaire pour la levure qui, à ce moment-là, n’a plus de sucre naturel mais n’a pas encore complètement fermenté et carbonaté la bière. Comme pour le sucre d’origine naturelle, la levure le consomme et extrude du gaz et de l’alcool.

Le type de bière que vous avez l’intention de brasser est ce qui détermine la durée totale du processus de fermentation. Certains styles, comme les ales pâles et les IPA, peuvent être prêts à boire dans les deux à quatre semaines suivant le brassage. D’autres, notamment les lagers, peuvent prendre plus de quatre semaines pour bien vieillir.

Il est important de noter que tout au long du processus de brassage, l’assainissement est essentiel. Avant de faire quoi que ce soit, vous devez nettoyer et stériliser tout le matériel que vous comptez utiliser. Une fois que vous avez terminé la partie à haute température du processus de brassage, qui tue tous les microbes présents dans les ingrédients initiaux, vous devez faire très attention à ne pas introduire de substances étrangères – même l’eau du robinet, la glace à l’eau ou la neige – dans le moût. Ne pas maintenir l’assainissement après l’ébullition peut conduire à une bière de mauvais goût ou totalement gâchée.

Ingrédients de base et coûts

Traditionnellement, la bière comporte quatre ingrédients de base :

  • L’eau : Il est parfaitement acceptable de brasser de la bière avec l’eau du robinet. Si votre eau du robinet a un goût particulier, vous pouvez utiliser de l’eau filtrée ou distillée pour vous assurer que la saveur de votre boisson ressort. Coût : Gratuit à 10 euros (si vous utilisez de l’eau distillée)
  • Orge maltée : Il s’agit d’une variété d’orge à haute teneur en protéines, partiellement germée (ce qui signifie qu’elle a commencé à se développer, mais n’a pas encore germé) qui a été séchée de force avec des souffles d’air chaud. Le maltage modifie la composition chimique de l’orge pour rendre ses sucres plus appétissants pour les levures, ce qui facilite le brassage. L’orge maltée confère à la bière finie une saveur riche et sucrée qui est souvent comparée à celle du caramel. Vous pouvez obtenir cet ingrédient, qui est souvent simplement appelé malt, sous forme de grain en vrac ou d’extrait sirupeux dans votre magasin de fournitures de brasserie local, parfois dans le cadre d’un kit de démarrage de brassage à domicile. Coût : 3 à 5 euros pour un contenant d’une livre (bon pour une session de brassage typique, qui transforme environ cinq litres d’ingrédients en environ quatre litres et demi de bière buvable)
  • Houblon : Ce sont les fleurs de la plante de houblon. En brasserie, on les utilise généralement sous forme de bourgeons, souvent séchés. Le houblon a une saveur acidulée, parfois citronnée, qui contrebalance la riche douceur du malt. La quantité de houblon dans la bière varie selon le style – les India Pale Ales ont tendance à en contenir davantage, tandis que les belges et les bières de blé en contiennent généralement moins. Le houblon est disponible dans les magasins de fournitures de brasserie. Coût : 3 à 5 euros pour un paquet d’une once (on peut avoir besoin de plusieurs par session, selon le style de bière)
  • Les levures : Ce sont des champignons unicellulaires qui facilitent la fermentation. Il existe plus d’un millier d’espèces connues, mais seules quelques-unes sont utilisées en brasserie – souvent appelées levures de bière. En fait, certaines espèces de levures naturelles sont activement nuisibles, produisant des goûts désagréables dans la bière finie ou entraînant des problèmes gastro-intestinaux chez des buveurs peu méfiants, de sorte qu’un nettoyage et une stérilisation appropriés sont essentiels tout au long du processus de brassage. La levure de bière est disponible sous forme séchée et inactive dans les magasins de fournitures de brasserie. Coût : 1 à 2 euros par paquet (bon pour une session de brassage typique)

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Méthodes et coûts en temps du brassage de la bière à la maison

Il existe trois façons de base de transformer les éléments constitutifs de la bière en une boisson fermentée.

1. Brassage tout grain

Temps requis : Six à huit heures le jour du brassage, plus au moins deux semaines de fermentation

C’est la méthode la plus laborieuse et la plus précise. Elle nécessite de moudre les céréales (principalement de l’orge maltée, mais vous pouvez également ajouter du sorgho, du seigle, du blé et même du maïs pour obtenir des saveurs et des couleurs différentes) à la main pour créer une substance appelée moût. Ensuite, vous chauffez l’eau mélangée à la purée dans un récipient à faux fond qui retient les grains en suspension et permet au liquide de s’écouler. Ce processus de chauffage, connu sous le nom de brassage, convertit les glucides complexes (amidons) du grain en sucres qui facilitent plus facilement la fermentation.

Après avoir refroidi le mélange grain-eau et retiré les grains, il vous reste le moût. Vous pouvez alors faire bouillir le moût, ajouter du houblon, terminer le brassage et commencer la fermentation.

2. Empâtage partiel

Temps requis : Cinq à sept heures le jour du brassage, plus au moins deux semaines de fermentation

C’est une méthode hybride qui combine des éléments du brassage tout grain et du brassage par extrait. Elle implique généralement d’ajouter une petite quantité de moût à votre eau au début du processus de brassage, puis de la compléter avec un extrait de malt avant d’ajouter du houblon.

Les brasseurs commerciaux et les brasseurs maison avancés utilisent généralement le brassage tout grain (le plus courant) ou le brassage par empâtage partiel (un peu moins courant), affirmant que ces procédés offrent plus de contrôle à chaque étape du processus de brassage que le brassage par extrait (voir ci-dessous). Par rapport à un extrait préfabriqué, le brassage tout grain, en particulier, vous permet d’ajouter différents types de grains pour obtenir des saveurs, des couleurs et des consistances différentes. La méthode de l’empâtage partiel offre une quantité similaire de contrôle et d’options.

Cependant, il y a deux grandes raisons pour lesquelles le brassage tout grain et l’empâtage partiel ne sont pas idéaux pour les débutants. Premièrement, ils sont plus coûteux : Le brassage avec des grains nécessite un équipement supplémentaire, comme un dispositif de broyage (pour écraser les grains et enlever les enveloppes) et une passoire, dont les kits de démarrage pour le homebrew sont généralement dépourvus

Parfois, il est plus important d’avoir plus d’équipement.

Peut-être plus important, plus de choses peuvent mal tourner avec le brassage tout grain et l’empâtage partiel. Si vous ne moudrez pas correctement les grains en premier lieu, vous pourriez ajouter par inadvertance des cosses au liquide. Cela donne un goût aigre ou brûlé qui ne disparaîtra pas pendant le brassage. De plus, le brassage est un processus précis, qui nécessite un chauffage contrôlé avec des pauses ou des repos. Si vous n’ajoutez pas les grains à la bonne température ou si vous vous éloignez trop de la bonne plage de température, vous pouvez nuire à la saveur et à la consistance du produit fini.

3. Le brassage par extrait

Temps requis : Deux heures et demie à cinq heures le jour du brassage, plus au moins deux semaines de fermentation

De nombreux débutants en brassage à domicile et certains brasseurs commerciaux utilisent cette méthode, qui consiste à ajouter un extrait de malt déjà préparé. Il s’agit généralement d’un liquide épais et sirupeux – parfois d’une poudre, bien que ce soit moins courant en brassage maison – qui contient tous les composants du malt, plus des sucres fermentescibles. Pour fabriquer votre moût, il suffit de l’ajouter directement à de l’eau bouillante.

Par rapport au brassage tout grain et à l’empâtage partiel, il est plus difficile de brasser un mauvais lot de bière avec un malt d’extraction. Il vous permet d’esquiver le processus d’empâtage et de créer votre moût directement à partir d’une substance préparée, spécialement conçue pour émuler un type de bière spécifique.

En fait, vous pouvez acheter des kits de cinq litres pour des styles de bière généraux, tels que l’amber ale et la pilsener, pour 25 à 45 euros. Après le brassage et la fermentation, ceux-ci produisent environ quatre litres et demi de bière réelle et buvable. Vous pouvez également acheter des kits de clonage qui imitent une bière spécifique, qu’il s’agisse de brassins populaires comme la Sierra Nevada Pale Ale ou de brassins plus exotiques comme la Libertine Imperial Red Ale de la brasserie Fulton, pour un coût similaire. Le kit de fabrication de bière Brooklyn Brew Shop en est un exemple.

Si vous suivez correctement les instructions et que vous gardez tout propre du début à la fin, les kits de clonage peuvent donner un produit fini qui ressemble beaucoup au modèle. En tant que débutant, être capable de fabriquer une bière au goût agréable que vous reconnaissez est un gros bonus. Certains petits kits produisent aussi peu qu’un litre de bière, généralement à la moitié du coût d’un kit de cinq litres. À titre de comparaison, il y a 72 grammes de bière un peu plus d’un demi-gallon dans un pack de six bouteilles de 12 grammes.

En tant que débutant, vous devriez commencer par le brassage par extrait et éventuellement passer à l’empâtage partiel ou au tout grain après quelques essais réussis. Voici un examen plus approfondi des étapes, du moment et du coût du brassage par extrait.

Coût de l’équipement pour le brassage par extrait

Le coût de l’équipement de brassage peut être divisé en plusieurs catégories, dont certaines peuvent attendre que le brassage à domicile devienne une activité régulière pour vous.

Kits de démarrage

Si vous êtes nouveau dans le brassage, vous devez acheter un kit de démarrage. Certains, mais pas tous, incluent un kit de style ou de clone de cinq litres, qui est livré avec de l’extrait de malt, de la levure, du sucre d’amorçage et éventuellement d’autres éléments. Si le kit que vous avez choisi ne comprend pas de kit de style ou de recette, vous pourrez probablement en trouver un dans le magasin ou sur le site Web où vous l’avez acheté. À l’exception des bouchons de bouteille et du kit de style, tous les articles de ces kits peuvent être réutilisés.

Ces trois options populaires, qui sont toutes conçues pour gérer une fournée de cinq litres (produisant environ quatre litres et demi de bière buvable), fournissent un bon éventail du coût des kits et de ce qu’ils comprennent.

1. Kit de démarrage Northern Brewer

Disponible en ligne pour 79,99 euros.

  • Seau de fermentation avec couvercle et sas. La fermentation initiale se produit dans ce récipient. Le couvercle et le sas forment un joint qui empêche l’air d’entrer mais lui permet de s’échapper – la levure dégage du gaz comme sous-produit de son activité, c’est pourquoi les brasseurs disent parfois que les sas bouillonnent. L’air extérieur peut contenir des microbes, y compris des levures sauvages, qui pourraient contaminer le lot.
  • Lorsque vous êtes prêt à mettre en bouteille, vous devez transférer la bière du seau de fermentation dans un second seau qui peut contenir au moins cinq litres. Il est généralement doté d’un robinet qui verse la bière dans chaque bouteille.
  • Équipement de remplissage de bouteilles. Vous pouvez utiliser cette installation pour transférer la bière directement du seau de fermentation ou du seau d’embouteillage aux bouteilles. Il peut offrir plus de contrôle que le spigot du seau d’embouteillage. Un spigot, un siphon, un tube et un remplisseur (un tube fin qui fait gicler le liquide dans les bouteilles) sont inclus.
  • 60 capsules de bouteilles.
  • Une capsuleuse scelle mécaniquement les bouchons de vos bouteilles pour éviter la perte de carbonatation ou la contamination.
  • Solution nettoyante et désinfectante. Une solution sûre pour les aliments qui tue les microbes indésirables (levures sauvages et bactéries) dans les bouteilles.
  • Brosse à bouteilles. Celle-ci améliore le processus d’assainissement, vous permettant d’atteindre chaque pouce de l’intérieur de chaque bouteille.
  • DVD d’instruction pour les brasseurs débutants. C’est une aide précieuse lors des premiers pas dans le métier.
  • Un kit de style de cinq litres de votre choix. Cela comprend un extrait de malt déjà préparé de brown ale, red ale ou witbier ( bière blanche, une variété pâle, acidulée et au goût léger qui contient une grande quantité de blé), et permet d’obtenir environ quatre litres et demi de bière.

2. Kit de démarrage Midwest Supplies Brewing Basics

Disponible en ligne pour 69,99 euros

Il est important de noter que le kit de démarrage Midwest Supplies Brewing Basics ne vient pasavec un kit de style ou de recette.

  • Seau de fermentation avec couvercle et sas.
  • Hydromètre et pot d’essai. Cet équipement vous aide à mesurer la gravité (densité), l’ABV et d’autres caractéristiques de la bière. Ce n’est pas essentiel, mais vous voudrez peut-être connaître les propriétés chimiques spécifiques de votre bière – surtout si le brassage à domicile devient un passe-temps. C’est utile à la fois pour comparer les lots futurs aux précédents et pour comparer ce que vous fabriquez à des variétés similaires vendues au détail.
  • Bottling Bucket.
  • Équipement d’embouteillage. Comprend un spigot, un siphon, un tube et un remplisseur.
  • Solution de nettoyage et de désinfection.
  • 60 capsules de bouteilles.
  • Capuchon de bouteille.
  • Brosse à bouteilles.
  • DVD d’instruction.

3. Kit de démarrage de brassage Midwest Supplies

Disponible en ligne pour 89,99 euros (99,99 euros avec la tourie en verre)
Ce produit n’est pas livré avec un kit de style ou de clone.

  • Seau de fermentation avec couvercle et sas.
  • Carboy en plastique avec bonde. Pour certains styles de bière, en particulier les variétés à forte teneur en alcool, cela peut aider à la fermentation secondaire. La bonde est un joint, similaire au sas d’un seau de fermentation typique.
  • Thermomètre à liquide F/C. Livré avec un contrepoids de flottaison qui lui permet de flotter dans le moût en ébullition ou en refroidissement.
  • Hydromètre et pot de test.
  • Bottling Bucket.
  • Équipement d’embouteillage. Comprend un spigot, un siphon, un tube et un remplisseur.
  • Solution de nettoyage et de désinfection.
  • 60 capsules de bouteilles.
  • Capuchon de bouteille.
  • Brosses à bouteilles et à bonbonnes.
  • DVD d’instruction.

Équipement supplémentaire

Les articles nécessaires qui ne font probablement pas partie de votre kit de démarrage, mais que vous avez peut-être dans votre cuisine, sont les suivants :

  • Bouilloire. Un chaudron en acier inoxydable de cinq litres est idéal, mais une marmite en aluminium est parfaite, tant que le fabricant indique qu’elle peut être utilisée en toute sécurité sur une cuisinière. Coût : 20 à 50 euros
  • Cuillère ou louche à remuer. Il peut s’agir de métal ou de bois, tant qu’il est compatible avec la cuisinière. Coût : 5 à 10 euros
  • Bouteilles. Vous pouvez réutiliser de vieilles bouteilles de bière si elles sont correctement désinfectées et nettoyées, à la main ou au lave-vaisselle. Coût : varie

Kits de recettes

Chaque fois que vous voulez brasser un nouveau lot de bière, vous devez acheter un nouveau kit de recette, à moins que vous n’achetiez un kit de démarrage qui en comprend un. Les options populaires, qui produisent toutes environ quatre litres et demi de bière, sont les suivantes :

Ces kits sont généralement livrés avec de l’extrait de malt, du houblon, de la levure et du sucre d’amorçage.

Kits de mise à niveau

Si le homebrewing devient une habitude, vous pouvez décider d’acheter un kit de mise à niveau. Tout comme le kit de démarrage, votre kit de mise à niveau est une dépense unique

Il s’agit d’un kit de mise à niveau.

1. Northern Brewer Raise Your Game Fresh Start Upgrade Kit

Disponible en ligne pour 79,99 euros

Celui-ci peut être un peu plus cher en raison de la crépine de haute qualité. Si vous avez déjà une bonne passoire dans votre cuisine, vous voudrez peut-être acheter un kit de mise à niveau moins cher qui comprend un sac d’ébullition à la place.

2. Kit de mise à niveau de l’équipement Midwest Supplies Indispensable Implements

Disponible en ligne pour 69,99 euros.

Après le brassage, le processus de fermentation nécessite beaucoup d’attente. Le plus tôt que vous pouvez raisonnablement espérer boire votre bière est deux semaines après l’avoir brassée. Pour certains styles, cela peut prendre jusqu’à quatre semaines. Si vous et les personnes avec qui vous vivez buvez régulièrement de la bière, vous risquez d’utiliser 60 bouteilles de bière artisanale avant que votre prochain lot ne soit prêt. Donc, si vous voulez sérieusement ne boire que de la bière artisanale, vous devriez envisager d’acheter un ou deux autres ensembles d’équipements.

Etapes de brassage et timing

Suivez ces étapes générales pour compléter le processus de brassage. Pour assurer la qualité et la cohérence, vous devriez également vous référer à toutes les instructions fournies avec votre kit.

  • Journée de brassage Première partie : préparation du moût
  • Journée du brassage Deuxième partie : Préparation de la fermentation
  • Une à deux semaines plus tard : Amorçage et mise en bouteille 

En tout, le brassage d’une fournée de votre propre bière peut nécessiter entre trois heures et 20 minutes et cinq heures et 25 minutes de toute votre attention, plus deux à plus de quatre semaines d’attente. Votre première fournée devrait coûter entre 70 et 90 euros et donner environ quatre litres et demi de bière (espérons-le) délicieuse.

Coût de la bière artisanale au détail

Il n’y a pas beaucoup de coût temporel associé à l’alcool préemballé. Acheter un pack de six bières ne prend pas autant de temps que de le fabriquer soi-même, surtout si vous pouvez le faire pendant que vous êtes déjà à l’épicerie. Même le temps consacré à un voyage séparé dans un magasin spécialisé est négligeable par rapport aux plusieurs heures nécessaires au brassage, à l’amorçage et à l’embouteillage.

Je me suis rendu dans mon magasin de spiritueux local et j’ai pris note des prix, taxes comprises, de certaines variétés de bière artisanale (microbrasserie). En gros, les prix des packs de 12 variaient entre 14 et 19 euros, taxes comprises. Les prix des packs de six bières variaient entre 9 et 12 euros, et ceux des packs de quatre bières spéciales entre 8 et 12 euros ou plus. Dans mon État, les taxes sur l’alcool sont élevées, et ce magasin était assez petit. Vous pourriez trouver des prix un peu plus bas dans un magasin d’alcools de type entrepôt ou dans une épicerie dans une région où les coûts sont moins élevés

Les prix sont plus élevés dans les magasins d’alcools de type entrepôt.

Si vous choisissez le kit de démarrage Northern Brewer de 79,99 euros, la meilleure valeur pour les brasseurs maison débutants, votre première fournée de bière de cinq litres – environ cinquante-trois bouteilles de 12 grammes – coûterait moins de 80 euros. Cela représente environ 1,50 euro par bouteille ou 9 euros par pack de six. En revanche, 80 euros vous permettent d’acheter cinq packs de 12 Sierra Nevada, soit 60 bouteilles, avec un peu de monnaie en plus. Cependant, les séances de homebrewing suivantes sont moins chères, car le coût d’un kit d’extraction typique est inférieur à 45 euros, soit trois packs de 12 de Sierra Nevada.

Donc, le brassage à domicile est probablement moins cher que l’achat de votre propre bière si vous le faites souvent. Cependant, vous pouvez commencer à profiter de votre pack de 12 dès que vous l’avez acheté. Ce qui n’est pas le cas de la bière que vous fabriquez vous-même

C’est le cas de la bière que vous fabriquez vous-même.

Mot final

Même si vous n’êtes pas un gourmet de la cuisine et que vos plats ne se targuent pas du mélange parfait de saveurs que vous trouveriez dans un restaurant, il est gratifiant de créer un repas à partir de rien. Je pense que vous pouvez appliquer le même principe à tout ce qui est fait à partir de rien, qu’il s’agisse d’une table, d’une œuvre d’art ou d’une boisson à boire. Donc, si vous êtes déçu que votre bière ne possède pas l’équilibre subtil des saveurs que l’on trouve dans les meilleures variétés artisanales, ou que vous n’économisez pas une tonne d’argent et de temps en la fabriquant vous-même, ne vous découragez pas. Prenez simplement une autre gorgée et appréciez les fruits de votre travail – et, si vous êtes prêt à le faire, essayez, essayez encore.

Vous avez déjà brassé de la bière à la maison ? Le recommanderiez-vous comme une entreprise respectueuse du budget ?

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